Antikythera

Decodificando o mecanismo Antikythera

Depois de 2.000 anos debaixo do mar, três peças de bronze lisas e Deformadas no Museu Arqueológico Nacional de Atenas são todos tons de verde, de Esmeralda a floresta. À distância, parecem pedras com bolor. Mas aproxima-te e a vista é deslumbrante.

Amontoados no interior, obscurecidos pela corrosão, são traços de tecnologia que parecem totalmente modernos: engrenagens com dentes triangulares (como o interior de um relógio) e um anel dividido em graus (como o transferidor que você usou na escola). Nada como isto foi descoberto na antiguidade. Nada tão sofisticado, ou mesmo próximo, aparece novamente por mais de mil anos.

Por décadas após os mergulhadores recuperarem essas migalhas dos destroços de Antikythera de 1900 a 1901, os estudiosos foram incapazes de fazer sentido deles. Imagens de raios-X nos anos 1970 e 1990 revelaram que o dispositivo deve ter replicado os movimentos dos céus.

Segurando-o em suas mãos, você poderia rastrear os caminhos do Sol, Da Lua e dos planetas com precisão impressionante. Um investigador chamou-lhe “um computador grego antigo”.”Mas as imagens de raios-X eram difíceis de interpretar, então os historiadores tradicionais ignoraram o artefato, mesmo quando ele foi defendido por escritores fringe como Erich von Däniken, que alegou que ele veio de uma nave alienígena.

Foi só em 2006 que o mecanismo de Antikythera captou uma atenção mais ampla. Naquele ano, Mike Edmunds da Universidade de Cardiff, no país de Gales e sua equipe publicado tomografias dos fragmentos, revelando mais detalhes do funcionamento interno, bem como oculto inscrições—e desencadeando uma explosão de pesquisas acadêmicas.

O mecanismo de Anticítera era semelhante em tamanho a um relógio de lareira, e pedaços de madeira encontrados nos fragmentos sugerem que foi alojado em uma caixa de madeira. Como um relógio, a caixa teria uma grande face circular com mãos rotativas. Havia um manípulo ou manípulo no lado, para enrolar o mecanismo para a frente ou para trás. E à medida que a maçaneta girava, os comboios de engrenagens entrelaçadas dirigiam pelo menos sete mãos a várias velocidades.

Em vez de horas e minutos, as mãos exibiam tempo celestial: uma mão para o sol, uma para a Lua e uma para cada um dos cinco planetas visíveis a olho nu—Mercúrio, Vênus, Marte, Júpiter e Saturno. Uma bola preta e prateada em rotação mostrou a fase da lua. As inscrições explicavam quais Estrelas subiam e se fixavam em qualquer data em particular. Havia também dois sistemas de marcação na parte de trás da caixa, cada um com um pino que seguia seu próprio sulco espiral, como a agulha em um gravador. Uma destas marcações era um calendário. O outro mostrou o tempo dos eclipses lunares e solares.

Especialistas têm trabalhado para decifrar inscrições escondidas dentro do mecanismo, em particular para entender as peças que faltam do mecanismo, algumas destruídas, algumas provavelmente ainda no fundo do mar. Embora os ponteiros na face da frente não sobrevivam, Alexander Jones, um historiador do Instituto para o estudo do mundo antigo em Nova Iorque, diz que uma inscrição revela que eles carregavam bolas coloridas: vermelho ardente para Marte, ouro para o sol.

Também faltam as partes que guiaram os ponteiros planetários, levando ao debate sobre exatamente como eles se moveram. Porque os planetas orbitam o sol, quando vistos da Terra parecem vaguear para trás e para a frente no céu. Os gregos explicaram este movimento com” epiciclos”: pequenos círculos sobrepostos em uma órbita maior.

De acordo com Michael Wright, um ex-curador do Museu de Ciência de Londres que estudou o mecanismo por mais tempo do que qualquer um, ele modelou epiciclos com trens de artes pequenas andando em torno de maiores. Embora alguns especialistas tenham descartado isso como além das habilidades dos gregos, Jones diz que vai publicar evidências que apoiam a ideia no final deste ano.